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2020년 9월 25일


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대학 입시를 10대의 마지막을 장식하는 학업적 결말, 또는 특정 계층으로 향한 관문, 즉 사회적 사다리로 여겨지는 경우가 종종 있다. 학계, 연구, 발전의 선두 역할을 하는 미국 명문대학은 세계적인 배움, 발견, 사회적 영향력 등 수많은 기회의 장으로 불리운다. 따라서 아이비리그를 비롯한 미국 명문대학에 입학시키고자 하는 학부모의 욕구 중 하나는 자녀의 지적 추진력 확대와 세계적인 네트워크 연결이라는 이유가 분명 담겨 있다. 동시에 그 이면에는 최고의 직업과 소득을 얻기 위한 투자라는 숨겨진 개념이 드러나곤 한다.

대학을 통한 성공 추구라는 개념은 보통 수많은 요소 중 대학 랭킹 즉, US News나 Forbes 등에서 발표되는 내용으로부터 시작된다. 합격률, 랭킹 등 입시 통계자료를 보면 내신성적, SAT/ACT 점수 등이 성공의 척도라고 오해하기 쉽다. 그러나 대학 랭킹에 숨겨진 부분을 살펴보면 취업률, 평균 소득, 졸업생의 사회적 영향력 등 눈에 띄지 않는 수많은 요소가 포함되어 있다. 대학은 과학적 발견, 기술혁신, 사회 혁명의 원천이라고도 할 수 있으며, 이러한 명문대학 역시 졸업생들의 고용 능력과 기업의 요구를 충족시키기 위해 치열한 경쟁을 한다.

자금의 흐름은 모든 기업의 생명 줄이며, 이는 기업의 수요나 성장전략의 변화를 가장 강력하게 나타내는 지표라 할 수 있다. 오늘날 가장 크게 성장하고 있는 투자 부문 중 하나는 ESG(Environment, Social and Governance)이다. 실제 국내에서는 COVID-19 이후 주식과 채권시장에서 자금이 대거 이탈한 가운데 ESG 테마 뮤추얼펀드가 전례 없이 급증하였다. ESG 투자 규모는 2016년 대비 2018년에 38% 가량 성장하였고, 전체 자산의 25%에 해당하는 약 12조 달러가 ESG 관련 투자로 이어졌다. ESG는 미국에서 10년 가까이 연평균 13.6%에 달하는 복합성장률을 기록하였고, 기업은 순수 수익 주도형에서 지속 가능한 사회적 책임기업으로 변신하는데 주력하고 있다. 에너지 회사들이 광고 캠페인에 인간과 환경에 대한 그들의 헌신을 어떻게 공개적으로 나타내려 하는지 살펴보라. 또한 패스트패션은 무분별한 자원 낭비의 원인으로 지목 받으면서, 낡은 옷을 수거할 수 있는 재활용 수거함을 매장에 비치하기도 하였다.

각 대학별 웹사이트 입학 정보 페이지를 살펴보면, 다양한 학과에서 졸업한 학생들의 평균 수입 및 사례 연구를 쉽게 접할 수 있다. 더 깊이 들여다보면 이는 학문적 요소뿐 아니라 사회적, 도덕적 가치, 윤리 등을 표현하기 위한 또다른 방식이며, 이러한 모든 것을 하나로 묶었을 때 ESG와의 연결선을 확실히 이해할 수 있다.

전략1: 수상경력이 강점인 학생
ESG 즉, 환경 및 사회, 지배구조를 통한 사회 선진화의 플랫폼으로 적절하게 대응하는 대입 프로필을 구축하는 것은 매우 중요하다. 대부분의 학생들이 올림피아드 메달과 연구 논문을 비롯한 성취도를 증명할 수 있는 수많은 수상 내역을 내세우려 하지만, 결국 ESG 방정식의 마지막 구성 요소인 Governance(지배구조)가 결여된 경우가 대부분이다. 회사가 사회에 긍정적인 영향을 미쳤다는 증거로 수상 내역을 내세울 수 없듯이, 자신의 지역사회에 진정한 영향력을 나타낸 리더십없이 성취도만 뛰어나다면 ESG가 준비된 것으로 볼 수 없다.

전략2: 리더십이 강한 학생
또래집단 사이에서 리더인 학생이 수상경력 등 성취의 결과물이 없는 경우, 리더십은 가졌지만 영향을 미칠 수 있는 도구를 증명하는데 한계가 있다. 예를 들어 모금활동, 스피치 대회, 토론 등 많은 활동에 참여하지만, 대학 전공으로 이어지는 구체적인 해결책에 초점이 맞지 않는 것이다. 다른 사람들을 움직일 수 있는 리더십과 의사소통 능력을 갖추는 것은 변화를 만드는 강력한 토대를 제공하지만, 사회에 영향을 미치기 위해서는 해결책을 모색해 문제의 도전에 앞장설 수 있어야 한다.

지적 성장을 위한 수행 그 이상의 학문적, 외적 프로파일을 개발하고 세상의 변화에 관심을 기울이고 있음을 대학에 나타내야 한다. 현재 전 세계 시장은 지속가능성에 초점을 두고, 사회적 책임을 실천하는 기업에 적극적인 투자결정을 내리는 등 사회적, 윤리적 기업가치에 반응하고 있다. 본질적으로 소비자 및 투자자의 관점에서 시장을 고려하던 기업들이 사회적 책임 있는 브랜드로 변신하려는 성장 전략을 선택하고 있다. 기업은 변화를 실행하기 위한 인력을 요구하고, 대학은 가능성 있는 인재를 찾고 있음을 기억하자.

알렉스 민 원장(Alex Min) 원장
Apex Ivy – 에이펙스 아이비 컨설팅
문의 02-3444-6753~5, www.apexivy.net

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